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Deux journées de folie en compagnie de Darrel Babuk

session du 8 au 9 septembre 2006

In English:  some time ago, I was recommended to Christophe Loustau, Recipient of the prestgious Richard Morris Hunt Fellowship.  Christophe’s research project was to document the original New York City – San Francisco transcontinental railway across the United States.  I did an amalgamation of many of my usual railway & architectural history presentations.  One of those sites was Riverside, Illinois, one of the first – and currently best preserved – transit oriented development, or classic American suburbs,  in existence.  On the way to Riverside, we happened to stumble across the Route 66 Car Show in Berwyn, Illinois.  Christophe politely asked if we could stop to take a look, I think that he underwent a form of culture shock.  An entry from Christophe’s journal follows.   Maintenant, en Français:  

 
1965 Chevrolet Corvair
 
 
 

 

J’ai rencontré à Chicago une véritable personnalité, architecte et passionné de gares. Darrel est d’origine canadienne, où il a grandi dans une gare avec sa famille, son père était opérateur télégraphiste. Notre rencontre c’est faite un vendredi en début d’après-midi. Nous devions nous rencontrer pour un café avant de se revoir le lendemain pour parcourir la ville sur différents sujets tournant autour des gares. dashboardMais le café, c’est très rapidement transformé en road trip dans sa superbe Chevrolet Corvair bleu turquoise de 1966. A l’intérieur, des tapis blancs à petits pois noirs donnent un effet rétro.

 

 

Nous sommes parti vers la banlieue de Chicago pour flâner autour de Oak Park et pour voir les différentes maisons de Frank Lloyd Wright tout en discutant. backseatC’est impressionnant de voir l’effet que peuvent produire de simples maisons que l’ont a étudiées, vues dans des livres et de se retrouver là, en face d’elles. Il faut dire que cet architecte est le plus célèbre des Etats-Unis. Son architecture est tout simplement remarquable. Le soir, la pause café à continuer en dîner avec Darrel et sa femme dans un très agréable restaurant.

dashboardLe lendemain, nous sommes partis à nouveau à l’assaut de Chicago au volant de sa superbe américaine. Nous avons traversé de long en large tous les endroits les plus intéressants pour mon étude. C’est formidable de rencontrer quelqu’un passionné par un sujet et prêt à vous le faire partager. En chemin, une autre surprise nous attendait sur la célèbre route 66. Une manifestation de voitures américaines anciennes était organisée. tigerNous nous sommes arrêtées une petite heure pour voir toutes ces magnifiques voitures avec leurs lignes extravagantes, leurs intérieures grands luxes et leurs chromes étincelants. Quelques unes sont de véritables cultes à la culture des années 60 et 70. La célèbre expression “mettez un tigre dans votre moteur” était mise en scène ainsi que le plateau repas haut en couleurs des drive-in.

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More of Christophe Loustau’s journal may be seen at http://www.christopheloustau.com

 

Posted in Architecture, Automobile Design, History, International Affairs, Speaking Engagements, Transit, Urban Planning.